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Thursday, 09 September 2021 10:45

The Printed Word

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In Greece and Rome the earliest books were written on tablets of wood or pieces of bark covered with waxand writing was possible upon them with a small stick called "stylus". In Assyria and Babylonia clay tablets were used for writing and the words were drawn with a piece of woodAfter bakingthe tablets were kept on shelvesThey were long-lasting and some of them survived until the present day.

The earliest books of the ancient world were written on papyrus and skins of young animalsThese books took the form of a long striproiled from one cylinder to anotherThough paper has been known in China since the first centurythe secret of papermaking came to Europe much later.

Books were popular in ancient Romethere were many booksellers and the first public library was founded there about 39 B.C.1 Only the rich could buy books or make their slaves copy books from important libraries.
By the timeof the Middle Ages all books were handwrittenbeautifully decoratedbut they were often chained to the shelvesBut only few people could read them.

First printing was invented in China and by the end of the 15th century there were more than 200 presses in Europe . The early printers were not only craftsmen but also editorspublishers and booksellersThe first printingpress in England was set up by William Caxton at Westminster in 1476. and the first printing press in Russia — by Ivan Fedorov in Moscow in 1564.

Early libraries were used only by scientists but latery they were used by the publicIn the 19th century a proper system of public libraries appearedNow most countries have their own national libraries.
Many old university libraries have rich collections of booksOxford and Cambridge in EnglandHarvard and Yale in the United States.
Among the great libraries of the world we can name the British Museum Library (the British Libraryin Londonthe Library of Congress in the United Statesit's the world's largest LibraryBibliotheque Nationale in France , the Beijing Library in Chinathe State Public Library in Moscow.
Modern libraries do their best to help people get information as quickly as possibleThey use computers and electronic catalogues.Probably the most difficult problem for any library is to keep their booksjournals and films.

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