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Wednesday, 06 October 2021 06:38

Olympic Games

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The Olympic Games are one of the most spectacular reminders of the debt we owe to the Greeks.

The original Olympic Games were held every four years in honour of Zeusthe supreme god of Greek religionThe first record of the games dates from 776 B.C., but it is certain that they existed prior to thatThey were held continuously for over 1.000 years until they were abolished in the reign of King Theodosius about 392 A.DThe Olympic festival was a great unifying bond between the Independent city-states of Greece.

The important sports in the original Olympic Games were runningjumpingwrestlingthrowing the discus and throwing the javelinOnly men competed and they wore no clothes in order to have greater freedom of movementEach competitor had to take the Olympic Oath - a promise to behave in a sportsman-like fashion.

The modern Olympic era began in 1894 when Frenchman Baron Pierre de Coubertin decided to revive the ancient Greek tradition of celebrating healthyouth and peace with a sports festivalBaron de Coubertin created the International Olympic Committee (IOCand the first modem Olympiad took place in Athens in 1896. Since then the Olympic Games have been held every four years with only two exceptions because of the two world wars.

Even though the modern Olympic Games embrace the whole worldthe connection with Greece is still very strongA lighted torch is brought all the way from Greececarried by a relay of runnersin order to light the Olympic Flame which bums all through the GamesAs in ancient Greek timesthe competitors still take the Olympic OathThe long-distance race is still called the MarathonMarathon was a village about 26 miles from AthensIn the year 490 BC the Greeks defeated a powerful Persian army at that spotAfter the fierce day's fighting a soldier volunteered to bring news of the victory to the anxious citizens of AthensHe ran all the way and after gasping out the message. "Rejoicewe conquer!" he collapsed and died.

One important rule of the Olympic Games is that the competitors must be amateursThis rule has been under a lot of pressure in recent years because modem sport is so professional and competitiveAthletes train for years to take part in the Olympics and some countries spend much more than others on equipment and facilitiesBut despite these pressuresthe amateur rule remains.

In modern times the Olympic movement has become an enormous and expensive organisationIt's controlled by the International Olympic Committeewhich consists of members from all the participating countriesThe IOC is based in LausanneSwitzerlandIt chooses the locations of both summer and winter games (both take place once very four yearswith winter games half a year before summer Olympiads). It also controls the rules of the competitions and selects new Olympic sportsThe famous flag of the IOC shows five rings of different colours linked togetherThe rings represent the five continents.

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