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Wednesday, 06 October 2021 07:29

The History of the Olympic Games

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Long ago ancient Greeks often waged warsSmall states suffered and lost much even if they did not take any side and stayed out of warsThe ruler of such a small stateEliswanted to live in peace with all neighboursHe was a good diplomat because his negotiations were successful and Elis was recognized a neutral stateTo celebrate this achievementhe organized athletic games.

In the beginning this feast lasted one daybut later a whole month was devoted to itAll wars and feuds were stopped by special heralds who rode in all directions of Greece.

The games were held every four years in Olympia on the territory of ElisThe first games which later were called the Olympic Games were held about a thousand years before our era.

Usually the Olympic Games began before the middle of the summerBest athletes arrived from many Greek states to Olympia to compete in runninglong jumpsthrowing of discus and javelin and wrestlingIn the course of time fist fighting (boxingand chariot races were also included in the Games.All athletes took an oath that they had been preparing for the Games and promised to compete honestly and keep the rules of the sacred OlympicsThe athletes took part in all kinds of competitionsWinners were called "olympionics", they were awarded olive wreaths and cups of olive oilThis tradition has survivedIn our time sportsmen often get cups and wreaths for winning the first place in sports competitions.

The olympionics of ancient Greece became very popularBest craftsmen were chosen to make honourary cupsmany poets wrote and recited in public poems about the best athletesSculptors made their statues which were put up at the birthplace of the winners.The Olympic Games were accompanied by arts festivalsPoets recited their poemssingers sang hymnsdancers danced and orators pronounced speeches — all this in honour of the sacred Games.

Only men could take part in the Olympic GamesWomen were not allowed even to watch the competitions at the stadium under the fear of death penaltyThere was a single exceptionwhen a woman coached her son and accompanied him to the stadium in men's clothesThat brave woman was spared the penalty because her son excelled in many events.

Magnificent strong bodies inspired artists and sculptorsThey painted wall pictures and made statues of marble and bronzeso now we can admire the corporal beauty of ancient and eternally young discus throwerjavelin bearer and others.

The Olympic Games had been held for about eleven hundred yearsuntil the emperor Theodosius banned them for religious reasons in 394 AD.

The revival of the Olympic Games began long time afterwardsin 1892, when a young French teacher Pierre de Coubertin made a public speech before the Union of French sports clubs in ParisAt that time many people in many countries practiced various kinds of sports and gamesThey wanted to make friends and compete with sportsmen from other landsPierre de Coubertin understood the importance of sports which unified peoples of the world and served the cause of peace like in ancient timeOn the 23rd of June 1894 the International Congress of amateur sportsmen made an important decisionto revive the Olympic Games and to establish the International Olympic Committee which would be responsible for the administration of the modern Olympic GamesThe first Committee consisted of 12 membersNow 82 members of the International Olympic Committee control the affairs of all member countries which joined the Olympic movement.

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