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Books

Books (29)

Thursday, 09 September 2021 10:46

Visions of the Future: Huxley and Orwell

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Dystopia is a recently coined word to describe negative utopiasand can be taken literally to mean 'bad place'. In the 20th century dystopian fiction dominates utopian fictionThere was a generally skeptical or pessimistic view about science and technology among 20th century writersSome of the reasons for this are historicaland follow from quite real fears of nuclear war and nuclear accidentsthe escape of deadly virusesthe creation of intelligent machines to rival humanscloning etc.

Two major works of dystopian fiction are Aldous Huxley's "Brave New World" (1932) and George Orwell's "1984" (1949). Both of these writers were influenced by H.GWellsbut both had far more pessimistic ideas for the future society.Although there are superficial resemblances between "Brave New Worldand "1984", they are not really very much differentHuxley pictured a society of the near future in which technology provides all the material comforts required by human beingsThere is no pain or illnessbut there is also no knowledge and no creativityParents no longer give birth in the 'naturalwayinstead children are produced in test tubes with designer characteristics depending on their destined social statusHuman beings are conditioned from their artificial birth to fulfill a social role in breeding centersSociety is divided into four classesAlphasBetasGammas and Deltaseach with different breedingclothing and conditioning to perform different tasks in societyThe individual is thus likened to a single cell in the social bodyunable to function individuallyUnhappiness and emotion are catered for through the prescription of drugsCriticism of this 'perfectsociety comes from the 'Savagewho has been brought up outside the 'New World', and cannot understand this reduced form of human existencewithout Shakespearewithout lovewithout emotionwithout individuality.

"Brave New Worldhas been hugely influential as a warning of the dangers of uncontrolled scientific researchIt foresees genetic engineeringcloningtest-tube babies and direct social conditioning through drugs and the mediaIt foresees the replacement of 'culture and educationby a form of mass entertainment, (crudelyof Shakespeare by Hollywood), and the subsequent loss of affect in human beingsthe loss of the critical facultythe inability to think for oneself.

In George Orwell's "1984" the world is divided into the three super-powersOceaniaEastasia and EurasiaOceania is alternating at war with one power and allied with the otherThe population of Oceania consists of three castesthe Inner Party (1%), the Outer Party (14%) and the Proles (85%). The Inner Party is the ruling caste and its sole desire is to gain powerhave powerand keep the power - foreverThe official face of the party is "Big Brother", an oversized face on posters hanging on walls everywhere and staring from every telescreenseeming to follow everybody with his eyesChildren are instructed to spy on their parentsAdults like the hero Winston Smithare employed to rewrite history so that it always show that the dictatorship was rightThere is no escapeAny attempt to express oneself as an individual is discovered and the person is brainwashedAt the time when Orwell wrote "1984", it was fashionable for intellectuals to admire Stalinist RussiaThey thought of it as the opposite of Nazi GermanyNot long before his deathOrwell published this warning in the hope that people would realize that all dictatorships are basically the same.

Huxley and Orwell are not the only modern writers to have looked into the future and seen disasterBut neither in "Brave New Worldnor in "1984" was the atomic bomb responsibleIt plays a major parthoweverin "The Planet of the Apesand its sequel (at least as far as the film versions taken from Pierre Boulle's original book are concerned). In Boulle's story there was a planet where apes and men had changed places in societyIn the filmshoweverthis theme was linked to that of nuclear warmaking them more topicalThe astronauts eventually realize that they have returned to Earth to thousand years laterIf men have resigned themselves to becoming the slaves of apes it is because of a nuclear catastrophe.

Thursday, 09 September 2021 10:45

The Printed Word

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In Greece and Rome the earliest books were written on tablets of wood or pieces of bark covered with waxand writing was possible upon them with a small stick called "stylus". In Assyria and Babylonia clay tablets were used for writing and the words were drawn with a piece of woodAfter bakingthe tablets were kept on shelvesThey were long-lasting and some of them survived until the present day.

The earliest books of the ancient world were written on papyrus and skins of young animalsThese books took the form of a long striproiled from one cylinder to anotherThough paper has been known in China since the first centurythe secret of papermaking came to Europe much later.

Books were popular in ancient Romethere were many booksellers and the first public library was founded there about 39 B.C.1 Only the rich could buy books or make their slaves copy books from important libraries.
By the timeof the Middle Ages all books were handwrittenbeautifully decoratedbut they were often chained to the shelvesBut only few people could read them.

First printing was invented in China and by the end of the 15th century there were more than 200 presses in Europe . The early printers were not only craftsmen but also editorspublishers and booksellersThe first printingpress in England was set up by William Caxton at Westminster in 1476. and the first printing press in Russia — by Ivan Fedorov in Moscow in 1564.

Early libraries were used only by scientists but latery they were used by the publicIn the 19th century a proper system of public libraries appearedNow most countries have their own national libraries.
Many old university libraries have rich collections of booksOxford and Cambridge in EnglandHarvard and Yale in the United States.
Among the great libraries of the world we can name the British Museum Library (the British Libraryin Londonthe Library of Congress in the United Statesit's the world's largest LibraryBibliotheque Nationale in France , the Beijing Library in Chinathe State Public Library in Moscow.
Modern libraries do their best to help people get information as quickly as possibleThey use computers and electronic catalogues.Probably the most difficult problem for any library is to keep their booksjournals and films.

Thursday, 09 September 2021 10:44

The pleasure of reading

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I want to tell you about reading in my lifeReading plays a very important role in the life of peopleI'm fond of readingIn my opinionbooks are a source of emotional inspiration and romantic feelingsReading is very usefulbecause books enrich our experience with that or the other peopleBesidesbooks help me to continue my own educationThe world of books is full of wondersReading books you can findyourself in different landscountriesislandsseasoceansWe enjoy the beauty and wisdom of books which teach us to be kind and cleverbrave and honesty to understand other peoplePeople are fond of reading different kinds of booksThere are books of different genreslove and detective storiesthrillers and historical novelstalesworks after classical and modern writersFairy tales are enjoyed and read by childrenbooks about adventures and journeys are enjoyed by those who are fond of travellingLegends and myths are read by those who are fond of historyI'm a great lover of the English and American literatureAmong my favourite writers are WShakespeare and ChDickensBooks help us to be good friendsThey teach us to understand the beauty of natureto take care of itto love our homelandI read books Russian and Belarusian writers too.

I can't imagine my life without readingYou can find all kinds of books at the libraryEvery school in our country has a libraryA school library is a collection of textbooks and books for readingOur pupils and teachers go for readingto look some magazines or newspapers or to prepare for a report.

Books teach us what is right and what is wrongto understand the world and people in itIt educates a personenriches his intellect.

Thursday, 09 September 2021 10:44

The Library of Our Institute

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"Library is a temple of books", -- somebody saidAnd I fully agree with these wise wordsEvery person in our country more than 14 years oldI'm sureat least once visited a libraryThe majority of young people has subscriptions to the libraries they likeThe libraries not only give us a vast choice of booksbut also offer excellent opportunities of having rest.

As you knowI study at the Far-Eastern State Universityand I'm very proud that its library is thought to be the one of the largest in Primorye and even the whole Far-East.

Soon after our studies beganwe had a course of lectures about the university libraryWe were told about the rules of using books we take from the library and about its cataloguesHaving listened to this coursewe passed an examination that showed everything we had learnt.

Soon I had to visit our library the first time as I needed a text book on economicsI went downstairs (as library is situated in the ground floorand found a room I was searching forBut I didn't get the books immediately as there were many students in the roomSo I waited for my turnI asked the librarian if I could get the book on economical theoryShe brought me a book which name was "Modern economics". Than the librarian asked me if I used the library's services for the first timeI answered that it was trueand she suggested me to get a reader's ticketI was interested to know what documents I had to provide for thisShe told that she needed only my photo and some moneyFortunatelyI had picture with myself and two minutes later I was an owner of the reader's ticketwhich proves that I am a real member of the university library.

Sothat is my story about our libraryBy the wayI want to say you that I was greatly surprised the level of service in itIt was very pleasant to meet kind librarian that was eager to help in everything you ask.

Thursday, 09 September 2021 10:42

The Book I've Just Read

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William Somerset Maugham's short stories are very fascinatingNot long ago I've read one of his short storiesit is the story about a man who is very richvery powerfulvery intellegentvery successful in his career and yet he is unhappyHis name is Lord Mountdrago (the story sayshe was an able and distinguished man who was appointed Secretary of Foreign Affairswhen he was under fortyHe was considered the most capable politican in the Conservative Party and for a long time directed the foreign policy of his country).

One day he comes to DrAudlin who is a psychotherapist and whose reputation as a psychotherapist is very goodDrAudlin seems to be able to help almost everybody (the story sayshe could relief certain pains by the touch of his coolsoft hands and by talking to his patientsoften induced sleep in those who were suffering from sleeplessness.

He spoke slowlyHis voice had no particular colorbut it was musicalsoft and lullingDrAudlin found that by speaking to people in that low monotonous voice of hisby looking at them with his palequiet eyesby stroking their foreheads with his long firm hands he could sometimes do things that seemed miraculous).

Lord Mountdrago had a strange dreams.They get on his nervesAnd he was afraid that he will go mad or commit suicide if it would go on like that every nightHe said that his decision can affect the welfare of the country.

When DrAudlin askes to describe one of his dreamshe begins: "the first dream I had was about a month agoI dreamt that i was at a party at Connemara HouseIt was an official partyThe King and the Queen were to be there and many prominent people tooSuddenly I saw a little man there called Owen Griffithswho is a member of parlament from the Labour Party and to tell you the truthI was surprised to see him thereThe Connemaras were at the top of a marble staircase receiving their guests... Suddenly I noticed that the King and the Queen had cometurned my back on the Connemaras and understood that I had got my trousers onYou can't understand what i felt at that momentan agony of shameI awoke in a cold sweat and understood what it was only a dream".

DrAudlin can't diagnose the case and soon he learns that Lord Mountrago has ruined his opponent in the House of CommonsWhose name is Owen GriffithsHe did it cruelly and mercilesslyHis conscience protested that injury he caused to GriffithsThe story has a tragic endLord Mountdrago is unable to get rid of his terrible dreamsHe commits suicideHis antagonist suddenly dies tooThe newspaper wrote that his death was supposed to be due to natural reason but we know that his death was supernaturally conditioned by Lord Mountdrago's tragic end.

In conclusion we come to after having read that supernational forces effect our livesNo matter how sensitive or insensitive we might be to themThus the moral of the story is that doing good is the only certainly happy action of a man's life.

Thursday, 09 September 2021 10:41

Robinson Crusoe

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Books about voyages and new discoveries were very popular in the first quater of the 18th centurythere were written many stories of this kind but while Defoe was busy with politics he didn't think of also trying his hand at itHowever one story in Steel magazine attracted his attention.

It was about a Scottish sailorwho lived alone 4 years and 4 months on a desert islandHoweverDefoe's heroRobinson Crusoespend 26 years on a desert islandThe novel was a praise of human labour and the triumph the men over natureLabour and fortitude helped Robinson to endure hardshipsThey saved him from dispairThe very process of hard work gave him satisfactionRobinson's most characteristic trait is his optimism.

Thursday, 09 September 2021 10:38

Robin Hood

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This school-year at our English outside reading lessons we had read many interesting stories about Robin HoodThe most interesting story is a story about Golden ArrowIn the 11th century England was conquered by the Normans who had come from the North of FranceThey began to take away lands and homes from the Saxonsthe native population of the British IslandsThe Saxons suffered very much from the Normans and hated their new mastersMany of them had to run away into the forests and to become outlawsThere are many legends and songs about one of these outlaws – Robin HoodRobin Hood with his 300 menso the legends saylived in the Sherwood Forestnot far from the town of NottinghamHe often attacked the rich Normansbut he was a friend of the poor and helped them as muchas he couldThe Sheriff of Nottingham wanted to catch Robin HoodHe journeyed to London to ask Prince John for helpPrince John said him that it was his task and he had to deal with it quicklyThe Sheriff did not argue and went back to Nottinghamangrier than everHe was worried by what Prince John had saidAs he was not a brave manhis thoughts soon turned to trickeryHe decided to have a shooting match and hoped that Robin Hood and his men would appear there to try their luckHe decided to make a beautiful gold arrow as the prize for the best archerHe was rightwhen the news of the golden arrow travelled to SherwoodRobin decided to enter the competitionBut his friend David said him that it was only a trick of the SheriffThen Little JohnRobin's great friend said that he had a planHe suggested to dress in different coloursbecause Sheriff expected to see them in greenThusdressed in many colours Robin Hood and his men went to NottinghamThe sheriff was actually looking for people in greenHe thought Robin Hood was a coward and did not comeThe archery started and Robin Hood was better than all the restand won the golden arrowSome days later the Sheriff was seated at his dinner table and boasting that Robin was afraid to show his face in NottinghamSuddenly through the window flew in an arrowIt hit the big fat gooseIt had a messageThe Sheriff read the message and understood that once again Robin Hood had outwitted him.

Thursday, 09 September 2021 10:37

Reading in My Life

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Reading plays a very important role in the life of peopleIt educates a personenriches his intellectBooks help to mould a person's characterform his moral valuesBesidesbooks bring pleasure and delightIt's a wonderful way to spend spare timeSometimes we read the same book again and againThanks to books we learn to express our thoughts and feelings more exactlyThe book is a faithful and understanding friendIt can be put aside and taken up again at any momentThere are books which have been our favorites since childhoodPeople are fond of reading different kinds of booksSome people enjoy reading detective storiesadventure storiesnovelsbiographiesother prefer classicsFairy tales are enjoyed and read by childrenbooks about adventures and journeys are enjoyed by those who are fond of travellingLegends and myths are read by those who are fond of historySome people developed much time to reading books and reading becomes their free time occupationtheir passion.

Through out the centuries books had an enormous influence on the minds and hearts of peopleBooks bind together agespersonalitiesThanks to books we can talk to people who lived in different countries and agesThrough reading books we hear their voicesthoughts and feelingsThe book is the surest way to bring nations togetherIt helps people achieve understandingtrustcooperation and friendshipBooks awaken young readersimaginationThey develop literary tastearouse interest and curiositythe reader's laugher as well as his tearsThey teach the readers to be truthfulfriendlyhonest decisiveconscientiousfrankfirmfair and serious.

Libraries play an important part in the cultural development of peoplePeople like readingthey have a desire to learnthey seek for knowledgeBooks sate this desireThere are a lot of books in our countryin our flatsBut it is difficult to buy all the books which we want to readThat is why we get books in public librariesBooks shouldn't be read only for pleasureReading books helps us in our educationWe can fond all kinds of books in the librariesBooks offer romancehistoryadventureautobiographiesscience fiction and humor in the form of shot stories and novelspoetryprose and plays as well as reference booksencyclopaediasdictionaries and so onIn some libraries we can find books in many foreign languagesWhen a reader comes to a library for the first time he fills in his library card and the librarian helps him to choose something to readThe reader is allowed to borrow books for a certain number of daysThe catalogues help the reader to find the booksWe should not make notes in library books or dog's ears in the pagesThe reading rooms in the public libraries are open to all who wish to work thereExcept books we can get periodical newspapers and magazines to read thereReaders come to reading rooms to study and prepare materials for their reports or for their scientific work.

Every school in our country has a libraryA school library is a collection of textbooks and books for readingOur pupils and teachers go there to readto find some magazines or newspapers or to prepare for a reportSometimes teachers prepare for lessons at our school library.

Thursday, 09 September 2021 10:36

My Favourite Literary Character

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My favourite literary character is Eliza DoolittleEliza is one of the principal characters of "Pygmalion", Bernard Shaw's famous comedyElizaa girl of eighteencomes from the lowest social level and speaks with a strong Cockney accentShe makes her own living by selling flowers in the streets of LondonOne day she accidentally meets Henry Higginsa professor of phoneticsHiggins makes an agreement with his friend Pickering that he will pass Eliza off as a duchess in six monthsEliza and Higgins work hard at the girl's manners and pronunciationFinallybefore six months are overshe is well prepared to be introduced into societyHiggins and Pickering take her to the racesa dinner partyand the Queen's dancing partyEverything goes well and Higgins wins his betBut what is to become of Eliza now when the game is overShe cannot go back to selling flowers in the streetShe has acquired some cultureand she wants to do useful workShe wants independence and her share of respectI admire Eliza's quick wit and sense of humourher moral strength and integrityThe character of Eliza shows how much force and talent lies undeveloped in common people.

Thursday, 09 September 2021 10:35

My favourite book is "Robinson Crusoe" by Daniel Defoe.

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DDefoe (1660—1731) was a great master of realistic detailThe novel "Robinson Crusoewas written in 1719. The novel is praise to human labour and the triumph of man over natureDefoe shows the development of his heroAt the beginning of the story we see an unexperienced youtha rather frivolous boywho then becomes a strong-willed man.

Robinson Crusoe's most characteristic trait is his optimismHis guiding principle in life become "never say dieand "in trouble to be troubled is to have your troubles doubled". He had confidence in himself and in manHe believed it was within the power of man to overcome all difficultiesCrusoe was an enthusiastic worker and always hoped for the best.

Defoe is a writer of the EnlightenmentHe teaches people how to livehe tries to teach what's good and what's bad.

His novel "Robinson Crusoeis not only a work of fictionan account of adventuresa biography and an educational pamphletIt is a study of mana great work showing man in relation to nature and civilization as well as in relation to labour and private property.